あの頃の鉄道入門書から・「機関車入門」

 先日紹介しました児童向け鉄道入門書のはなしから
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 まずは小学館の入門百科シリーズの「機関車入門」から

 本書の煽りには「鉄道100年を走り続けた機関車の魅力を豊富な写真と絵で解説!SLファンにも大評判!!」とあります。
 ここからもわかるように本書は「鉄道100年」の時期に当たる昭和47年の初版、SLブームど真ん中の登場です。
 それでもこの版形の児童書としては最も登場が早かった方と記憶しています。

 著者は古谷 善亮氏。
 最近の鉄道ファンにはなじみのない名前と思いますが、当時の交通博物館の館長だった方です。
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 そのせいでしょうか当時、大人向けでもよくあったSLブームの便乗本とは一線を画した、機関車図鑑であると同時に鉄道趣味の入門書として今読み返してもよく出来た入門書だったと言えます。
 どのあたりがそうかというと、SL一辺倒・機関車のキャラクター化に偏りがちな類似本の中にあって電気機関車やディーゼル機関車にも十分なページを割いている点。
 機関車にまつわる歴史や海外の機関車の説明にも意を用いている点などのそれを感じます。

 それを支えているひとつの要素が「非常に平易な文章で簡潔かつ十分な情報量の文章」です。
 下手なライターに掛かると単なる「データの羅列の長いだけの文」になったり必要以上に「主観が入りすぎて単なるファンブックに堕してしまう」所を「誰が読んでも読みやすい内容と文章(それでいて基本となる情報が頭に入りやすい)になっている」所は今読み返して凄いと思うポイントでした。
 戦後生まれ以降の鉄道ライターでこれだけの文章が書ける人がどれだけいるか疑問にすら感じるほどです。
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 これだけなら単なる機関車図鑑になる所ですが本書の特徴はもうひとつあります。
 それは巻末にある「鉄道趣味を楽しもう」のコーナー
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 写真の撮影、切符のコレクション、そして鉄道模型にもそれなりにページが割かれています。
 実は意外な話なのですがSLブーム当時の子供向けの入門書で鉄道模型に言及しているのは私の知る限りこの1冊しかありません。
 それらについても具体例を挙げて平易な文章にまとめている辺り、実に侮れない一冊です。

 このジャンルについては今後も何冊か紹介するつもりですがトータルの面で本書を超えるものは少ない気がします。
 というか今後紹介する本にしてもどうしても本書との比較で語られる分、分が悪いとすら言えるかもしれないのでその辺りはご勘弁を。


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コメント

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No title

 この本は、私が小学生だった頃に学校の図書館に置いてあったので、何十回も借りて読みました。
 今にして思えば、買ってしまえば所有できたのですが、小学生だった私は「借りて読める本は、お小遣いがもったいないので買ってはいけない」という自分ルールに縛られていたのです(笑)。
 ここで拝見して、内容が懐かしく思い出されました。
 鉄道模型の話は、巻末近くに載っていたのではなかったかなぁ・・・。

 あまりに懐かしくなったので、「まんだらけ」の通販で注文してしまいました。
 (^_^;ゞ

Re: No title

>  KOUさん

 もし上京する機会がおありでしたら中野ブロードウェイの4階「マニア館」は是非覗いてみてください。この種の児童書が充実していながら条件によっては掘り出し物も出やすいです(極端に状態の悪い物だとそこそこ安い)

 ブロードウェイの北側の商店街には「旧車のカタログ専門店」なんてのもありますし、ある意味秋葉原以上に退屈しない街です。

No title

 私は福岡在住なので、上京する機会はなかなかないのですが・・・。(>_<)

 たまに上京する機会がある際は、秋葉原には立ち寄っていましたが、中野はノーチェックでした。
 ジャガーバックスや学研のジュニアチャンピオンコースなど、欲しい本はたくさんあるので、次に上京する際はぜひとも訪ねたいと思います。

No title

 「機関車入門」がまんだらけから届きました。
 表紙が「EF66形」になっている、昭和53年発行の2版の初刷りです。

 2版は、初板とは表紙からして違いますが、中身も変わっていますね。
 カラー口絵は蒸気機関車ではなくELとDLになっているし、冒頭にある古谷善亮館長の言葉も、「蒸気機関車は昭和51年に、あのたくましい姿を消してしまいました。寂しいですね。」「ここ(本書)では国鉄の花形である電気機関車の姿を浮き彫りにして・・・」とありますから、昭和47年発売の初版から6年が経ち、時代が確実に動いていたことを示しているようです。

 楽しみにしていた「鉄道写真の撮り方」や「鉄道模型」の部分はそっくり無くなっており、非常に残念でした。

 その代わり(?)、第7章では「基地別国鉄全機関車4253一覧」として、全国各地の機関区に所属する機関車の機種とナンバーが紹介されています。
 これは初版には無かったような気がします。
 ・・・あったのかもしれませんが、覚えていません。(^_^;ゞ

 私が小学生の頃に読んだのは、「鉄道写真の撮り方」や「鉄道模型」が載っている初版の方だったようです。
 機関車の写真やイラストは、初版と同じものが使われていると思います。

 ・・・長々と失礼しました。

No title

>KOUさん

 機関車入門に改訂版があった事は知りませんでした。SLブームの後でも改訂をくわえて地道に出し続けたという事は評価される事だと思います(鉄道趣味コーナーが削られたのは後のブルトレブームを思うと残念ですが)

 私の母校の図書館では「入門百科シリーズ」の類を全く置いてくれなかったので、どうしても購入するか誰かから借りるか(友人の家にはジュニアチャンピオンコースと並んで入門百科が何冊かあるのが普通でした)しかなかったのですが、おかげで今でも本書が読める訳ですから何が幸いするか分からないものです。